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Des substituts de lait pour les enfants

Dès la naissance, le lait fait partie intégrante de l'alimentation d'un enfant. Cependant, le type de lait à offrir à son enfant variera selon son âge, ses besoins nutritionnels, son état de santé et ses goûts personnels.

Des substituts de lait pour les enfants

Votre enfant n'aime pas le lait? À partir d'un certain âge, il est possible d'offrir un substitut de lait à son enfant si on le désire. Comme les substituts de lait ne sont pas tous créés égaux, il est important de bien se renseigner sur la meilleure alternative à donner à son enfant. Ces alternatives varieront selon l'âge de l'enfant et les propriétés nutritives du substitut de lait.

Quand offrir le lait de vache aux enfants?

Jusqu'à l'âge de neuf mois, les seules boissons qui sont appropriées sont le lait maternel et les préparations commerciales pour nourrisson. Le lait de vache ne devrait pas être donné avant cet âge puisqu'il contient trop de protéines et de sels minéraux, ce qui pourrait surcharger les reins du bébé et entraîner une insuffisance rénale.

De plus, le profil nutritionnel du lait de vache n'est simplement pas adéquat pour un nourrisson. Par exemple, il ne contient pas assez d'oméga-3, un acide gras essentiel qui contribue au bon développement du cerveau et du système nerveux. Consommer du lait de vache avant l'âge de neuf mois pourrait aussi entraîner d'autres problèmes, comme de l'anémie et des saignements dans l'intestin.

Lorsque l'enfant atteint l'âge de neuf mois, il est possible de commencer à introduire le lait de vache avant les substituts de lait. Le lait de vache peut être introduit seulement si l'enfant a une alimentation variée et consomme régulièrement des fruits, des légumes et des aliments riches en fer. Sinon, il vaut mieux attendre l'âge d'un an avant de donner du lait de vache.

Il est recommandé de donner un minimum de 500 ml par jour de lait 3,25 % et de ne pas dépasser 750 ml pour encourager la prise d'autres aliments. Si l'enfant a une intolérance au lactose, il est possible de trouver facilement du lait de vache sans lactose dans la plupart des épiceries. Si l'enfant est allaité, il peut continuer à boire du lait maternel au lieu du lait de vache après l'âge de neuf mois, jusqu'à ce que la mère soit prête à arrêter d'allaiter.

Quand peut-on introduire les substituts de lait dans l'alimentation de son enfant?

Si l'enfant a moins d'un an et ne boit plus de lait maternel ou de préparation commerciale pour nourrisson, mieux vaut introduire le lait de vache à son enfant au lieu d'un substitut (pas avant neuf mois). En effet, les substituts de lait ne sont pas aussi nutritifs que le lait de vache pour les enfants. Par exemple, ils contiennent moins de calories et de matières grasses, deux éléments nécessaires à la croissance de l'enfant. Pour ces raisons, il est généralement recommandé d'attendre que l'enfant ait deux ans avant d'offrir des substituts de lait.

Quels substituts de lait peut-on offrir à son enfant?

Certains enfants refusent catégoriquement le lait de vache. Si l'enfant est à l'âge de boire du lait de vache, mais qu'il le refuse, la seule alternative appropriée est la boisson de soya. En effet, bien que celle-ci ait moins de calories et de lipides, la teneur en protéines, vitamines et minéraux est similaire à celle du lait de vache. Il est important de choisir des boissons enrichies et de types « nature » ou « originale ».

Une façon de faire les choses si son enfant refuse le lait de vache est d'offrir de la boisson de soya à boire, mais d'incorporer le lait de vache dans les recettes. Par exemple, le lait de vache peut être intégré dans un gruau, un smoothie, des muffins ou dans une sauce béchamel. Dans un effort d'augmenter la consommation de lait de vache d'un enfant, il est aussi possible de donner du yogourt enrichi en vitamine D contenant minimalement 3,25 % de matières grasses.

Après l'âge de deux ans, les autres substituts de lait peuvent être offerts à l'enfant. Ceux-ci incluent la boisson de riz, de cajou, d'amande, d'avoine et de noisette. Encore une fois, il vaut mieux privilégier les boissons enrichies pour maximiser la teneur en vitamines et minéraux. Les boissons « nature » sont aussi préférables afin de limiter la consommation de sucre de l'enfant.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-01-05

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