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Comment fonctionne le système nerveux?

Le système nerveux est probablement le système le plus complexe du corps humain. Mystérieux et fascinant, ce réseau de nerfs et de cellules nerveuses assure le bon déroulement de presque toutes les fonctions du corps.

Comment fonctionne le système nerveux?

Le système nerveux fascine les scientifiques depuis plusieurs années qui essayent toujours d'en apprendre plus sur son fonctionnement. En effet, la nature abstraite du système nerveux rend son étude un peu difficile. Par exemple, il est pratiquement impossible d'examiner la formation des souvenirs et des pensées dans le cerveau, alors comment comprendre le fonctionnement de ce processus?

Malgré tout, on en connaît de plus en plus sur l'organisation, la physiologie et le fonctionnement du système nerveux. Le système nerveux est divisé en deux, soit le système nerveux central et le système nerveux périphérique.

Système nerveux central

Le système nerveux central est composé de l'encéphale et de la moelle épinière. L'encéphale est le nom que l'on utilise pour désigner le regroupement de trois organes, soit le cerveau, le cervelet et le tronc cérébral. La moelle épinière est protégée par les vertèbres de la colonne vertébrale et s'attache à l'encéphale au niveau du tronc cérébral. C'est à partir de celle-ci que les nerfs qui forment le système nerveux périphérique se forment.

Système nerveux périphérique

Le système nerveux périphérique est composé de tous les nerfs qui connectent les organes, les muscles et les tissus à la moelle épinière. Celui-ci est à son tour divisé en deux soit le système somatique qui contrôle les mouvements volontaires du corps et le système autonome qui assure les mouvements involontaires du corps comme la contraction des muscles de l'intestin lors du processus de digestion. Le système nerveux autonome est divisé, lui aussi, en deux autres systèmes : le sympathique, qui permet de réagir lors des situations qui demandent de la force et une vigilance accrue, comme lors d'une attaque ou bien d'une entrevue stressante; le parasympathique, qui s'occupe de ralentir les fonctions du corps dans le but de préserver de l'énergie.

Les fonctions du système nerveux

Puisque le système nerveux central contient le cerveau et la moelle épinière, il assure le contrôle de presque toutes les fonctions du corps. Plus particulièrement, le cerveau assure la mémoire, la logique, le jugement, la perception des sensations et la formation des souvenirs. Il interprète aussi l'information en provenance des différentes parties du corps et ajuste les fonctions du système selon les informations qu'il reçoit. Si, par exemple, le corps devient déshydraté, le cerveau reçoit un signal et produit en retour la sensation de la soif afin de favoriser la consommation d'eau et rétablir un niveau d'hydratation adéquat. Le cerveau envoie aussi des influx nerveux aux muscles du corps afin de produire des mouvements.

Le cervelet, qui fait aussi partie du système nerveux central, se trouve juste en dessous du cerveau. Il assure des fonctions comme la coordination, la force et la vitesse des mouvements ainsi que l'équilibre. La dernière composante de l'encéphale, soit le tronc cérébral, transmet les informations du cerveau à la moelle épinière et vice versa. Il contrôle aussi les fonctions vitales comme la respiration, le rythme cardiaque et la pression sanguine.

La moelle épinière quant à elle, assure la communication entre le système nerveux central et les nerfs du système périphérique. Elle est aussi responsable de certains réflexes que l'on appelle les réflexes de protection. Par exemple, si l'on met accidentellement la main sur un élément chaud, c'est la moelle épinière qui envoie le signal qui permet de retirer la main le plus rapidement possible afin d'éviter des brûlures importantes.

Pour ce qui est du système périphérique, il permet d'acheminer l'information des organes récepteurs, comme la peau et les yeux, vers le cerveau afin que l'on puisse profiter des cinq sens : l'ouïe, l'odorat, le goût, le toucher et la vue. Les nerfs moteurs qui signalent aux muscles volontaires et involontaires du corps de bouger se trouvent aussi dans le système nerveux périphérique.

Le fonctionnement du système nerveux

Le système nerveux est composé de cellules nerveuses que l'on appelle « neurone ». L'on trouve des milliards de neurones dans le corps humain qui se regroupent afin de former les nerfs et l'encéphale. Chaque neurone est divisé en trois parties :

Lorsque le corps doit transmettre un message par l'entremise du système nerveux, un processus se met en place afin d'initier un influx nerveux, qui est comme un courant électrique qui se propage d'un neurone à l'autre. Lorsque l'influx nerveux atteint les extrémités de l'axone, une molécule appelée neurotransmetteur est relâchée et vient stimuler le prochain neurone qui produit à son tour un influx nerveux. Ce signal électrique se transmet d'un neurone à l'autre grâce au signal des neurotransmetteurs jusqu'à ce que le message atteigne sa cible.

En savoir plus sur les systèmes du corps humain

Saviez-vous que le corps humain est composé de plusieurs systèmes accomplissant des fonctions bien spécifiques? Pour en savoir davantage sur les différents systèmes du corps humain comme le système nerveux, le système digestif ou le système respiratoire, vous êtes invités à poursuivre votre lecture en consultant la section « Les 10 systèmes du corps humain » du répertoire Index Santé. Une vidéo et des infographies sont également disponibles!

Les 10 systèmes du corps humain
Sources et autres références
À lire sur Index Santé

Publication Index Santé : 2022-11-28

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