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Savez-vous comment fonctionne l'estomac?

Manger est un plaisir de la vie, mais se nourrir permet aussi au corps de retirer l'énergie et les nutriments dont il a besoin pour fonctionner de façon optimale. Afin de bien absorber les nutriments qui se trouvent dans la nourriture, les aliments doivent d'abord être digérés dans l'estomac.

Savez-vous comment fonctionne l'estomac?

Le système digestif est un système continu qui relie la bouche à l'anus et comprend diverses parties qui sont responsables de la digestion, de l'absorption et de l'évacuation des aliments. L'estomac est un organe en forme de « J » qui se trouve au début du système digestif et dont la fonction principale est de digérer les aliments afin que leurs nutriments soient absorbés par le petit intestin.

L'anatomie de l'estomac

L'estomac fait partie de l'appareil digestif et se situe entre l'œsophage et l'intestin grêle. Il est recouvert de plusieurs couches dont la séreuse, qui est une membrane fibreuse qui entoure l'extérieur de l'estomac. La couche musculeuse se situe en dessous de la séreuse et comprend trois couches de muscles qui travaillent ensemble afin de bien brasser et mélanger les aliments en contractant les parois de l'estomac.

Sous la couche musculeuse se trouve la sous-muqueuse, où se situent les vaisseaux sanguins et lymphatiques qui alimentent la région de l'estomac ainsi que les fibres qui relient l'estomac au système nerveux du corps. Finalement, la couche la plus interne s'appelle la muqueuse. Elle est constituée de replis qui s'étirent au fur et à mesure que l'estomac se remplit.

Les régions de l'estomac

L'estomac est divisé en cinq régions principales. Le cardia est la partie qui connecte l'estomac à l'œsophage et comprend un sphincter qui empêche la nourriture de remonter dans l'œsophage une fois dans l'estomac. Le fundus se trouve juste à la gauche du cardia, en dessous du diaphragme, le muscle qui aide à la respiration.

La partie principale de l'estomac s'appelle le corps. C'est la plus grande région de l'estomac et c'est l'endroit où les aliments commencent à se faire faire digérer. Une fois les aliments brassés et désintégrés, ils descendent dans l'antre de l'estomac où ils attendent d'être évacués vers le petit intestin. Finalement, une fois le moment venu, le contenu de l'estomac (le chyme) traverse le pylore (qui comprend un autre sphincter) vers l'intestin grêle.

Les fonctions de l'estomac

La première fonction de l'estomac est l'entreposage de la nourriture en provenance de l'œsophage en attendant l'initiation du processus de digestion. La deuxième fonction de l'estomac est le brassage et la désintégration des aliments. Ce processus facilite la digestion subséquente des aliments, en les brisant en plus petits morceaux. Ceci augmente la surface de contact sur laquelle les enzymes digestives et l'acide chlorhydrique peuvent agir, rendant le processus de digestion plus efficace.

La troisième fonction, soit la digestion des aliments, est définitivement le rôle le plus important de l'estomac. La couche muqueuse de l'estomac contient des cellules qui sont responsables de la production des enzymes digestives ainsi que de l'acide chlorhydrique. Ces deux substances travaillent ensemble afin de briser les morceaux d'aliments en petites particules qui sont plus facilement absorbables par le système digestif.

Afin d'empêcher l'acide et les enzymes digestives d'endommager l'estomac, la muqueuse produit aussi une couche de mucus protectrice qui recouvre l'intérieur de l'estomac. Finalement, d'autres cellules spécialisées produisent une hormone appelée gastrine. Celle-ci stimule la production d'acide et d'enzymes digestives en plus de favoriser les contractions de l'estomac. Une fois les aliments décomposés, ils forment une mixture appelée chyme, qui est évacuée de l'estomac vers le petit intestin par le pylore.

L'estomac n'est pas responsable de l'absorption des nutriments dans le corps. En effet, il ne peut qu'absorber l'eau, l'alcool et certains médicaments. L'absorption des nutriments se fait plutôt dans l'intestin grêle, plus particulièrement dans le duodénum.

Comment bien prendre soin de l'estomac

Il est possible de bien prendre soin de l'estomac en effectuant des changements mineurs au style de vie. Premièrement, boire un minimum de huit verres d'eau par jour favorise l'hydratation, mais permet aussi une digestion plus facile des aliments. En effet, l'eau permet de ramollir les aliments et facilite leur descente vers l'estomac. L'eau aide aussi à bien décomposer la nourriture et facilite son absorption une fois dans l'intestin grêle.

Les études démontrent aussi l'importance de laisser quelques heures s'écouler entre les différents repas. En effet, si les repas sont trop rapprochés, l'estomac n'a pas le temps de bien digérer les vieux aliments avant d'en recevoir de nouveau. Ceci peut surmener l'estomac et causer des problèmes tels que l'indigestion ou les ballonnements. C'est pourquoi il est préférable d'attendre de trois à cinq heures après un repas avant d'en consommer un autre.

Finalement, une bonne mastication des aliments et manger lentement favorisent la digestion de la nourriture. La mastication permet de briser la nourriture en petits morceaux et permet aux enzymes digestives qui se trouvent dans la salive de commencer le travail de digestion. Ces deux phénomènes permettent le fonctionnement optimal de l'estomac puisque le processus de digestion est déjà entamé lorsque les aliments parviennent à l'estomac, lui permettant de travailler plus efficacement.

Anatomie de l'estomac
Principaux organes du corps humain
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-01-13

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