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Reflux gastrique : causes et soulagement des symptômes

Pour certaines personnes, manger est associé à des sensations de brûlures douloureuses dans la poitrine qui peuvent persister pendant des heures. Ces personnes souffrent du reflux gastro-œsophagien pathologique (RGO), une condition qui se produit lorsque le contenu de l'estomac remonte dans l'œsophage.

Reflux gastrique : causes et soulagement des symptômes

L'estomac produit une substance acide qui permet de dégrader et digérer les aliments. Certaines conditions causent le reflux du contenu acide de l'estomac vers l'œsophage, ce qui cause de la douleur et de l'inconfort chez la personne. Il s'agit du reflux gastro-œsophagien pathologique (RGO), communément appelé le reflux gastrique.

Le reflux gastro-œsophagien pathologique (RGO) : c'est quoi?

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) touche environ 30 % de la population canadienne et se manifeste par des sensations de brûlure et d'irritation dans la poitrine et la gorge. Il se produit lorsque le contenu de l'estomac remonte dans l'œsophage. Contrairement à l'estomac, la muqueuse de l'œsophage n'est pas faite pour résister à l'acidité et devient irritée, ce qui cause de la douleur chez les personnes affectées.

Le mauvais fonctionnement du sphincter inférieur œsophagien est la cause principale du RGO. Ce muscle sépare l'œsophage de l'estomac et sa fonction principale est d'empêcher le contenu acide de l'estomac de remonter dans le tube digestif. Il peut cependant parfois être défectueux, ce qui fait en sorte que la fermeture du sphincter n'est pas étanche, permettant au contenu de l'estomac de remonter dans l'œsophage.

Les symptômes du RGO

En plus de la sensation de brûlure typiquement associée avec le RGO, il est possible de ressentir des douleurs ou des malaises à la poitrine. Certains comparent même la douleur à celle ressentie lors d'une crise cardiaque.

Le RGO peut aussi causer des nausées, de la toux sèche, des régurgitations, de l'asthme et un mal de gorge. Les personnes souffrant du RGO vont aussi parfois se plaindre de mauvaise haleine et de problèmes dentaires causés par l'érosion des dents par les régurgitations acides.

Qui sont les personnes à risque de souffrir du RGO?

Les facteurs de risque les plus importants pour le RGO incluent la hernie hiatale, le tabagisme, la grossesse, la sclérodermie et la consommation excessive d'alcool. De plus, les gens qui souffrent d'obésité sont six fois plus à risque d'avoir des reflux. Finalement, ceux qui ont des antécédents familiaux de maladies et de symptômes gastro-intestinaux sont aussi considérés plus à risque.

Comment prévenir ou atténuer les symptômes du RGO?

La prévention des symptômes est cruciale dans le traitement et la gestion du RGO. Si vous êtes à risque ou si vous souffrez déjà de symptômes, il vaut mieux éviter certains aliments comme le chocolat, la menthe, la nourriture grasse ou épicée, les agrumes, les tomates et les oignons. Il est aussi préférable de limiter sa consommation d'alcool et de caféine.

Des changements à son mode de vie permettent de contrôler les symptômes. Par exemple, il est préférable de manger plusieurs petits repas et d'éviter de manger une grande quantité de nourriture à la fois. Il faut aussi attendre deux heures après avoir mangé avant de s'allonger. Mieux vaut alors manger le souper tôt dans la soirée et non proche de l'heure du coucher.

Bien que l'activité physique soit importante pour un mode de vie sain, il vaut mieux éviter l'exercice intense après un repas afin d'éviter les reflux. Les vêtements serrés à la poitrine peuvent aussi aggraver les symptômes. Les tenues confortables sont alors à privilégier.

Essayer de surélever la tête de 15 centimètres pendant la nuit et de dormir du côté gauche si les reflux nuisent au sommeil. Finalement, une bonne gestion du stress et cesser de fumer peuvent aider à garder les symptômes du RGO sous contrôle.

Peut-on traiter le RGO?

Les médecins vont parfois prescrire ou recommander des médicaments afin de soulager les reflux, surtout si les mesures mentionnées précédemment s'avèrent inefficaces. Ces médicaments ne vont pas traiter la maladie, mais vont permettre de contrôler les symptômes. Comme ces médicaments peuvent aussi causer des effets secondaires, il est préférable de ne pas les utiliser sauf sous recommandation du médecin. Dans les cas les plus sévères, il est aussi possible d'avoir recours à la chirurgie afin de réparer le sphincter ou la jonction entre l'œsophage et l'estomac.

Anatomie de l'estomac
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-01-21

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