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Gastro-entérite chez l'enfant

La gastro-entérite est une infection de l'estomac et des intestins dont la cause la plus commune est le rotavirus. Il faut être particulièrement prudent lorsqu'un enfant en est atteint, car la maladie est très facilement transmise d'une personne à l'autre et certains symptômes requièrent une attention particulière.

Gastro-entérite chez l'enfant

Les jeunes enfants et les bébés qui souffrent d'une gastro-entérite sont plus à risque de complications et de souffrir de déshydratation. Il faut donc surveiller de près un enfant qui vomit fréquemment et/ou qui a la diarrhée et l'amener aux urgences dès qu'il montre des signes de déshydratation sévère.

Symptômes et complications de la gastro-entérite

Chez l'enfant, la gastro-entérite se manifeste par de la diarrhée, de la nausée, des vomissements, des douleurs abdominales et musculaires, une perte d'appétit et de la fièvre. Les symptômes durent en moyenne moins d'une semaine, sauf pour la diarrhée qui peut prendre jusqu'à dix jours avant de disparaître.

Il est important de surveiller les signes de déshydratation chez l'enfant qui souffre d'une gastro-entérite. En effet, la déshydratation chez les bébés et les jeunes enfants peut survenir soudainement et rapidement devenir dangereuse. Il est donc important de bien reconnaître ces signes.

Une déshydratation légère cause une diminution de la quantité d'urine et change la couleur de l'urine du jaune pâle au jaune foncé. De plus, l'enfant produit moins de salive, donc sa langue et ses lèvres seront sèches. Finalement, l'enfant produira peu de larmes lorsqu'il pleure.

Si l'enfant souffre de déshydratation sévère, le signe le plus marquant sera une absence d'urine pendant plus de 6 ou 8 heures. D'autres signes incluent les yeux cernés, la somnolence, la fièvre et la faiblesse générale. Si un nourrisson est sévèrement déshydraté, sa fontanelle sera aussi affaissée. Il faut se présenter à l'urgence immédiatement si l'enfant présente ces signes.

Il faut aussi consulter un médecin ou se présenter à l'urgence si l'enfant vomit plus de six fois par jour, a du sang dans les selles ou le ventre dur et sensible. Il est aussi nécessaire de consulter si l'enfant a une diarrhée constante pendant plus de cinq jours afin de le faire évaluer pour la déshydratation. Dans le doute, n'hésitez pas à contacter le service gratuit Info-Santé 811 pour parler à une infirmière.

Traitement de la gastro-entérite chez l'enfant

La première chose à faire pour traiter la gastro-entérite est de s'assurer que l'enfant reste hydraté. Si l'enfant est allaité, il faut lui offrir des boires plus fréquents, mais de plus courte durée afin de prévenir les vomissements. S'il est nourri à la formule, il faut aussi réduire la quantité offerte et augmenter la fréquence des boires.

Si l'enfant a des vomissements et des diarrhées importantes ou s'il refuse de prendre le sein ou la bouteille, il faut offrir une solution de réhydratation orale. On peut aussi faire sa propre solution de réhydratation orale en mélangeant 360 ml de jus d'orange, 600 ml d'eau bouillie refroidie et une demi-cuillère à thé de sel. Il faut bien respecter ces quantités afin que le mélange soit efficace.

On peut commencer à donner à l'enfant de 5 à 15 mL de solution de réhydratation orale à toutes les quinze minutes. Si l'enfant le tolère bien, on peut augmenter la quantité graduellement et lentement. Le CHU de Sainte-JustineOuvrir dans une nouvelle fenêtre recommande d'augmenter les doses à cette fréquence :

Lorsque l'enfant tolère bien ces quantités, il peut boire davantage s'il le désire. Cependant, si l'enfant se met encore à vomir, il faut lui laisser une pause de 30 à 60 minutes et recommencer les liquides en petites quantités. Si les liquides sont bien tolérés pendant au moins quatre heures, on peut recommencer l'alimentation.

Il faut offrir à l'enfant les aliments qu'il mange habituellement, mais plus souvent et en plus petites quantités. Il ne faut pas limiter l'alimentation en n'offrant que des céréales, du riz ou des bananes. Cette diète ne diminue pas la diarrhée ni les vomissements et n'offre pas assez de calories, ce qui pourrait retarder le rétablissement de l'enfant.

Certaines boissons sont à éviter lorsque l'enfant est malade. Il ne faut pas lui offrir de boissons gazeuses, de boissons sucrées ou du thé afin d'éviter d'augmenter la fréquence des diarrhées. Il faut aussi restreindre les aliments à fortes teneurs en sucre pour les mêmes raisons.

Prévention de la gastro-entérite

Comme la gastro-entérite est très contagieuse, il est important de prendre des précautions afin d'éviter la transmission. Il faut bien laver avec de l'eau et du savon tous les objets ou surfaces qui auraient pu être en contact avec les vomissements ou les selles de l'enfant. Il faut aussi se laver les mains avant et après les changements de couches et les repas.

Le calendrier de vaccinationOuvrir dans une nouvelle fenêtre au Québec prévoit l'administration du vaccin contre le rotavirus chez les bébés âgés de six semaines à sept mois. Après deux doses, ils sont adéquatement protégés contre le rotavirus, la cause la plus commune de gastro-entérite chez les enfants. Ils peuvent cependant contracter cette maladie par d'autres virus.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-02-09

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