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L'ablation des amygdales

L'ablation des amygdales est une intervention chirurgicale recommandée et même nécessaire chez certaines personnes. Elle se pratique cependant d'une façon beaucoup plus sélective que par le passé.

L'ablation des amygdales

Le rôle des amygdales est généralement méconnu. En présence d'agents infectieux, ces organes déclenchent la production d'anticorps. Elles sont donc importantes pour la défense immunitaire de l'organisme. Lorsque les amygdales doivent être retirées, d'autres organes prennent la relève et assurent la défense contre les virus et les microbes. En plus de ce rôle protecteur, les amygdales filtrent l'air respiré puisqu'elles se situent sur le chemin qu'emprunte l'oxygène vers les poumons.

Localisation des amygdales dans la gorge

Situées au fond de la gorge (pharynx) de chaque côté du tissu formant le palais, les amygdales sont de formes arrondies et aplaties et ne mesure que deux centimètres. Elles sont recouvertes de petites cavités renfermant des globules blancs prêts à intervenir en cas d'attaques microbiennes ou tout autre intrus nocif pour la santé. Lorsque les amygdales sont enflées et très rouges, c'est signe d'une infection.

Dans quels cas doit-on procéder à l'ablation des amygdales?

Même si les amygdales sont saines, elles peuvent dans certains cas être nuisibles au bon développement de l'enfant. L'évaluation médicale est importante afin d'établir un diagnostic d'ablation ou de non-ablation. Lorsque les amygdales sont saines, mais de grosseur anormale, elles peuvent gêner le passage des aliments dans la gorge et perturbent la respiration durant le sommeil. Le développement de l'enfant est alors compromis. Ayant des nuits écourtées par le ronflement et une difficulté à respirer normalement, l'enfant peut devenir très fatigué dû au manque de sommeil.

Dans le cas d'amygdales trop grosses, l'enfant aura de la difficulté à avaler les aliments. Perte de poids, manque d'énergie et problème de concentration sont des conséquences directes d'amygdales trop volumineuses. Dans ce cas, il est préférable de retirer les amygdales. Les cas d'angines répétitives accompagnées de fortes fièvres et de douleurs peuvent également nécessiter l'ablation des amygdales. Le système oto-rhino-laryngologique est bien constitué et d'autres organes comme les ganglions prendront la relève afin de combattre les infections.

Convalescence après la chirurgie

L'ablation des amygdales peut être partielle ou totale. Comme dans toutes interventions chirurgicales, des douleurs postopératoires sont normales. Une période de convalescence est à prévoir. Chez l'enfant, il y aura des douleurs principalement pendant les 3 à 4 premiers jours suivants l'intervention. Une alimentation adaptée sera requise. Au bout d'une quinzaine de jours, la cicatrisation devrait être terminée. Advenant des saignements à ce stade de la guérison, une consultation médicale s'impose. Pour l'adulte, les douleurs peuvent persister au-delà d'une semaine et le régime alimentaire doit également être adapté. Le repos et l'arrêt des activités sont recommandés durant la période de cicatrisation.

Peut-on se faire retirer les amygdales à l'âge adulte?

Il est possible de se faire retirer les amygdales à l'âge adulte, bien que cette intervention soit plus courante chez les enfants. L'ablation des amygdales, ou amygdalectomie, est souvent pratiquée pour traiter des infections récurrentes ou chroniques des amygdales, des amygdales hypertrophiées qui causent des problèmes respiratoires, ou d'autres problèmes liés aux amygdales.

Raisons de l'amygdalectomie chez les adultes

Les raisons courantes pour lesquelles un adulte peut avoir besoin de se faire retirer les amygdales incluent les infections récurrentes. Si un adulte souffre d'angines fréquentes (infections des amygdales), cela peut justifier une amygdalectomie. Les critères incluent généralement plusieurs épisodes d'amygdalite par an, malgré un traitement antibiotique approprié. Une autre raison est l'amygdalite chronique, une infection persistante qui ne répond pas bien aux traitements médicaux.

Un abcès périamygdalien, c'est-à-dire un abcès autour des amygdales, peut également nécessiter une intervention chirurgicale pour prévenir des complications graves. Les amygdales anormalement grandes, ou hypertrophiées, peuvent causer des problèmes respiratoires, des troubles du sommeil comme l'apnée du sommeil, ou des difficultés à avaler, justifiant aussi une amygdalectomie. Enfin, l'amygdalite caséeuse, caractérisée par la formation de calculs dans les cryptes amygdaliennes causant une mauvaise haleine et des douleurs, peut aussi nécessiter une intervention.

Avantages et inconvénients de l'amygdalectomie

Les avantages de l'amygdalectomie incluent la réduction des infections. Les patients qui subissent une amygdalectomie pour des infections récurrentes voient souvent une réduction significative du nombre d'infections de la gorge. De plus, les problèmes respiratoires et les troubles du sommeil causés par des amygdales hypertrophiées peuvent être résolus, améliorant ainsi la qualité de vie globale. Cependant, la période de récupération peut être douloureuse et inconfortable. Les risques associés à la chirurgie et à l'anesthésie doivent également être pris en compte.

Bien que l'amygdalectomie soit moins fréquente chez les adultes que chez les enfants, elle peut être une option nécessaire et bénéfique pour ceux qui souffrent de problèmes graves ou récurrents liés aux amygdales. Il est essentiel de discuter des bénéfices et des risques potentiels avec un médecin pour prendre une décision éclairée.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2015-03-01

Dernière modification : 2024-05-27

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