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Anatomie et fonctions du système urinaire

Les reins filtrent environ 120 litres de sang par jour. Et où aboutissent les déchets et les surplus de liquide filtrés? Dans l'urine! Voici l'anatomie et les principales fonctions du système urinaire.

Anatomie et fonctions du système urinaire

Chaque minute, les reins filtrent environ un cinquième de la quantité de sang qui est pompé par le cœur. Les reins travaillent donc fort tous les jours pour « nettoyer » le sang et produire l'urine qui elle, est excrétée du corps deux à six fois par jour, selon la personne.

L'anatomie du système urinaire

Le rein est l'organe principal du système urinaire. Les deux reins se situent à l'arrière du corps, en dessous des dernières côtes. Règle générale, chaque personne naît avec deux reins, mais on a besoin que d'un seul rein fonctionnel pour mener une vie normale et en bonne santé.

Les reins sont constitués de millions de néphrons qui servent à filtrer le sang pour former l'urine et éliminer les substances dont le corps n'a plus besoin comme les déchets métaboliques, les sels minéraux et les vitamines. Le sang parvient aux reins pour être filtré par l'artère rénale et le sang filtré retourne vers le corps par la veine rénale.

Le rein gauche et le rein droit ont chacun un uretère duquel s'écoule l'urine pour être amenée vers la vessie où elle sera entreposée jusqu'à ce qu'il soit temps de l'évacuer. À la base de la vessie, il y a le sphincter, soit un muscle qui se contracte afin d'éviter que l'urine ne s'écoule involontairement.

Lorsque le corps est prêt à éliminer l'urine, un processus que l'on appelle la miction, elle s'écoule de la vessie par l'urètre. Fait intéressant, l'urètre de l'homme est beaucoup plus long que celui de la femme soit 20 centimètres chez l'homme comparé à environ 4 centimètres chez la femme. C'est d'ailleurs ce qui prédispose les femmes aux infections urinaires puisque les bactéries ont une distance beaucoup plus courte à parcourir pour atteindre le système urinaire et causer une infection.

La physiologie du système urinaire

La production de l'urine se fait dans les reins, qui filtrent le sang afin d'en retirer l'eau et les substances qui doivent être éliminées comme l'urée, le sodium et le potassium. L'urine s'écoule ensuite des reins vers la vessie en passant par les uretères.

Selon la personne, les reins vont produire entre 800 et 2 000 millilitres d'urine par jour, si on considère un apport quotidien en liquide d'environ 2 litres. L'urine est entreposée dans la vessie qui comprend une paroi musculaire. Lorsque les muscles de la vessie sont au repos, celle-ci peut s'étirer pour accommoder l'accumulation de l'urine.

Lorsque le volume d'urine dans la vessie atteint environ 475 millilitres, les nerfs envoient un message au cerveau pour signaler que la vessie devient pleine et devrait bientôt être vidée. Le cerveau répond en envoyant un message au système urinaire pour faire contracter les muscles de la vessie et relâcher le sphincter afin que l'urine puisse s'écouler. Il est possible pour la personne de retenir l'urine pendant un certain moment en contractant le sphincter externe de l'urètre, qui est sous contrôle volontaire. Lorsqu'elle relâche le sphincter, l'urine s'écoule de l'urètre vers l'extérieur.

Les fonctions du système urinaire

Le système urinaire a deux fonctions principales. La première est le maintien de l'équilibre sanguin, c'est-à-dire qu'il aide à maintenir le pH du sang, la concentration des sels minéraux et la proportion d'eau à des niveaux sécuritaires. Par exemple, si une personne mange un repas très salé, les reins vont excréter plus de sodium afin d'éviter que sa concentration dans le sang augmente. Aussi, les reins vont réabsorber plus d'eau chez les personnes déshydratées afin de retenir l'eau dans le corps et éviter d'aggraver la déshydratation.

Le deuxième rôle du système urinaire est la production de l'urine. La quantité d'urine produite et la composition de l'urine dépendent de plusieurs facteurs, dont la quantité de liquide consommée, la diète, le niveau de transpiration, la prise de certains médicaments et le niveau de stress.

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Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-06-07

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