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Le système lymphatique

Un mal de gorge se développe et une petite bosse douloureuse apparaît soudainement sur le cou ou sous la mâchoire? C'est fort probablement un signe que le système lymphatique s'est activé pour défendre le corps contre la bactérie ou le virus qui essaie de l'infecter.

Le système lymphatique

Le système lymphatique est souvent confondu avec le système immunitaire. Bien qu'ils soient différents, ils sont étroitement liés, car le système lymphatique est une composante essentielle du système immunitaire et permet de protéger le corps contre plusieurs infections et maladies.

Les fonctions du système lymphatique

Le système lymphatique est composé de vaisseaux, de ganglions et d'organes qui, ensemble, assurent trois fonctions principales soit la régulation des niveaux de liquide dans le corps, l'absorption des lipides et des vitamines liposolubles ainsi que la défense de l'organisme.

La première fonction du système lymphatique est la régulation des niveaux de liquide dans le corps. Il évacue l'excès de liquide qui passe du sang aux tissus afin de prévenir l'œdème, soit le gonflement des tissus mous.

La deuxième fonction du système lymphatique est l'absorption des lipides et des vitamines liposolubles. Les matières grasses consommées se retrouvent dans le système digestif et sont absorbées à l'aide des chylifères, qui sont en fait des vaisseaux lymphatiques. Les vitamines liposolubles, soit les vitamines A, D, E, et K, sont aussi transportées dans les chylifères, car elles nécessitent la présence de matières grasses afin d'être absorbées dans le corps. Une fois dans les chylifères, les graisses seront transportées dans la circulation sanguine pour être distribuées partout dans le corps.

Finalement, une des fonctions les plus importantes du système lymphatique est la défense de l'organisme. Faisant fait partie du système immunitaire, le système lymphatique protège le corps contre les infections et les maladies.

L'anatomie du système lymphatique

La lymphe, un liquide clair qui contient des globules blancs, circule dans le système lymphatique à travers un réseau de vaisseaux, d'organes et de ganglions. Les globules blancs permettent de combattre les germes et les substances étrangères qui se retrouvent dans l'environnement et d'identifier les cellules anormales, comme les cellules cancéreuses, afin de procéder à leur élimination. La lymphe collecte les déchets métaboliques, les bactéries et les cellules endommagées afin de les évacuer ou de les détruire.

Les vaisseaux lymphatiques

Le rôle des vaisseaux lymphatiques est de faire circuler la lymphe partout à travers le corps. Ils amènent la lymphe jusqu'aux ganglions et vont ensuite la reporter dans le système veineux. Plus précisément, la lymphe quitte la circulation veineuse par les capillaires sanguins et y retourne via les deux veines qui se trouvent près des clavicules, soient les veines sous-clavières.

Les ganglions

Les ganglions sont des petites masses composées de tissu lymphatique réparties partout à travers le corps. Des ganglions se retrouvent, entre autres, dans le cou (ganglions cervicaux), aux aisselles (ganglions axillaires), aux aines (ganglions inguinaux) et derrière de la nuque (ganglions occipitaux). Ils contiennent des lymphocytes et assurent la filtration des déchets, des organismes pathogènes et des cellules endommagées qui se trouvent dans la lymphe. Les lymphocytes qui sont dans les ganglions vont ensuite s'attaquer aux bactéries et aux virus filtrés pour défendre le corps contre les infections. C'est pourquoi certains ganglions enflent lorsqu'on est malade.

Les organes lymphatiques

Les amygdales font partie des organes lymphatiques. Elles se trouvent à l'arrière de la bouche et du nez, dans la gorge. Elles contiennent beaucoup de lymphocytes afin de lutter contre les virus et les bactéries. Comme elles se trouvent à l'entrée des systèmes digestif et respiratoire, elles permettent de les défendre contre les infections potentielles.

La rate est un autre organe lymphatique qui se trouve du côté gauche de l'abdomen. Ses fonctions incluent l'entreposage des lymphocytes, la filtration du sang et la destruction des cellules sanguines qui ne fonctionnent plus bien.

Le thymus se retrouve dans le thorax, dans la région que l'on appelle le médiastin. Il permet à certains lymphocytes, les lymphocytes T, de maturer. Lorsqu'ils parviennent à maturité, les lymphocytes T sont relâchés dans le sang et le système lymphatique où ils sont activés. Il faut savoir que le thymus est présent chez les enfants principalement et qu'il rétrécit avec l'âge. Chez les adultes, presque tout le tissu qui formait le thymus est transformé en tissu graisseux.

Dernier organe du système lymphatique, mais non le moindre, est la moelle osseuse. Il s'agit d'un tissu situé au centre des os. C'est là que les lymphocytes sont produits à partir des cellules souches. Chez l'adulte, la moelle osseuse qui fabrique le plus de cellules sanguines se trouve dans les os des hanches, les os des épaules, les os de la colonne vertébrale, les côtes, le sternum et le crâne.

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Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-04-04

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