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La goutte, une forme d'arthrite

La goutte, une forme d'arthrite inflammatoire, est une maladie pouvant devenir chronique qui se déclenche par la réaction du système immunitaire qui s'attaque à la formation de cristaux formés d'un composé chimique (acide urique) dans les articulations.

La goutte, une forme d'arthrite

Selon la Société de l’arthriteOuvrir dans une nouvelle fenêtre, les hommes sont les plus affectés par la goutte (environ 5 % des hommes canadiens d'âge adulte). Chez les femmes canadiennes adultes, un peu plus de 2 % en sont atteintes. Cependant, la goutte se manifeste plus fréquemment chez les personnes âgées de 65 ans et plus. La maladie apparaît par périodes de crise suivies de périodes d'accalmie. La gravité et la durée des crises peuvent varier selon les personnes.

Apparition de la goutte

Le système organique se charge de détruire les composés chimiques qui se trouvent dans les cellules du corps et dans les aliments riches en protéines. Cette fonction naturelle du corps produit l'acide urique. Le sang achemine l'acide urique vers les reins qui se chargent ensuite de l'éliminer dans les urines.

Une élimination insuffisante de l'acide urique ou une forte concentration dans le sang peut entraîner une accumulation des composés chimiques (cristaux) dans une ou plusieurs articulations. Le système immunitaire réagit alors et s'attaque à ces cristaux. Cette réaction provoque de l'enflure, une rougeur et une douleur au site de l'articulation. Il arrive parfois que les tissus entourant l'articulation soient également atteints.

Les crises de goutte peuvent apparaître dans toutes les articulations. Cependant, ce sont les articulations des genoux, des chevilles, des pieds et des orteils qui en sont le plus souvent atteintes. Les cristaux peuvent aussi s'accumuler dans les reins et former des pierres aux reins ou de petites bosses dures sous la peau.

Principaux facteurs de risque

La goutte peut être héréditaire, mais plusieurs personnes peuvent en souffrir sans nécessairement avoir un historique familial lié à cette maladie. Un taux élevé d'acide urique dans le sang peut aussi déclencher la maladie. Cependant, certaines personnes ayant un taux élevé d'acide urique ne seront pas nécessairement atteintes.

Les médicaments pour traiter certaines maladies peuvent empêcher l'élimination normale de l'acide urique. Les personnes en surpoids sont aussi plus susceptibles de souffrir de la goutte à un âge plus précoce, comparativement aux personnes ayant un poids santé. Une intervention chirurgicale, une crise cardiaque ou tout autre traumatisme peuvent également être des facteurs de risque.

L'alimentation peut aussi être impliquée dans le développement de la goutte. Consommés en trop grande quantité, les poissons gras, les viandes rouges, l'alcool (surtout la bière) et les boissons gazeuses peuvent augmenter le taux d'acide urique dans le sang. Toutes les maladies rénales, même les moins graves, peuvent empêcher l'élimination normale de l'acide urique et devenir un facteur déclencheur de la goutte.

L'importance de consulter

Sans traitement, la goutte peut évoluer à un stade critique et se manifester de manière chronique. Une articulation atteinte peut alors devenir très endommagée et affecter les tissus qui l'entourent. Des médicaments, des soins adaptés ainsi qu'une bonne hygiène de vie peuvent contribuer non seulement à ralentir la maladie, mais également à prévenir d'autres problèmes pouvant être liés à la goutte. Il est donc important de consulter un professionnel de la santé dès qu'une articulation présente une rougeur, une enflure ou une douleur afin de prévenir des dommages irréversibles. Des traitements peuvent aussi aider à réduire le nombre et l'intensité des crises, d'où la pertinence d'en parler à un médecin.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-04-20

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