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Entorse cervicale : causes, symptômes et traitement

Vous ressentez subitement une douleur au cou après avoir fait un faux mouvement rapide ou un mouvement trop brusque? Vous avez peut-être subi une entorse cervicale, communément appelé le Whiplash.

Entorse cervicale : causes, symptômes et traitement

Les douleurs au cou peuvent être fréquentes (torticolis, arthrose, etc.) et avoir plusieurs causes, dont l'entorse cervicale. Celle-ci peut se produire pour plusieurs raisons, dont un choc, et peut causer des douleurs importantes au cou, au haut du dos et aux bras.

Qu'est-ce qu'une entorse cervicale?

Les vertèbres de la colonne vertébrale sont classées en cinq groupes : cervicales, thoraciques, lombaires, sacrées fusionnées et coccygiennes fusionnées. Ces vertèbres sont connectées entre elles par des ligaments. L'entorse cervicale atteint un ou plusieurs des ligaments qui unissent les sept vertèbres cervicales.

Il y a trois types d'entorse cervicale, selon le niveau de gravité. Pour une entorse légère, le ligament est intact donc l'articulation est fonctionnelle. Cependant, il y a de la douleur et un gonflement dans les heures qui suivent la blessure. Pour une entorse modérée, il y a une déchirure partielle du ligament et une diminution de la capacité de mouvement. L'articulation est gonflée et une ecchymose peut parfois apparaître. Pour une entorse grave, le ligament est totalement déchiré avec un possible arrachement osseux. La personne ressent une douleur intense et est incapable de faire des mouvements au niveau de l'articulation atteinte.

Les causes de l'entorse cervicale

Les entorses cervicales se produisent souvent lorsqu'un choc, comme un accident de voiture ou une blessure sportive, provoque une hyperextension du cou et, de ce fait, endommage les ligaments. Ceux qui doivent faire certains gestes à répétition sollicitant le cou, par exemple au travail ou dans la pratique d'un sport, sont aussi à risque d'entorse cervicale. Certains facteurs augmentent aussi le risque de subir une entorse cervicale comme l'âge, la sédentarité, la fragilité du cou et les antécédents familiaux de blessures au cou.

Principaux symptômes de l'entorse cervicale

Le symptôme principal de l'entorse cervicale est la douleur aux muscles du cou. Cette douleur peut parfois affecter le haut du dos et les bras. Plusieurs vont aussi souffrir de maux de tête. Finalement, le gonflement et les ecchymoses sont parfois présents. Les symptômes vont souvent apparaître immédiatement après la blessure, mais chez certaines personnes, la douleur apparaît quelques heures et même quelques jours plus tard. Le niveau de douleur varie aussi selon la personne et la gravité de la blessure. Certains vont ressentir une certaine raideur au niveau des muscles tandis que d'autres ressentiront une douleur importante empêchant tout mouvement de la tête.

Traitement et soulagement des symptômes

Si une entorse cervicale est soupçonnée, le médecin pourrait demander une tomographie axiale afin de bien regarder les structures du cou et mieux poser le diagnostic. Selon les résultats, le médecin émettra des recommandations spécifiques au patient.

Cependant, il est parfois difficile d'obtenir des tests d'imagerie rapidement et le médecin pourrait faire un diagnostic basé sur l'histoire de la patiente et l'examen physique. Il existe plusieurs conseils de base qui sont donnés aux personnes avec des entorses cervicales. Premièrement, il s'agit de mettre de la glace sur la zone affectée pour maîtriser l'inflammation, diminuer l'enflure et atténuer la douleur.

Ensuite, il est conseillé de demeurer actif dans la mesure du possible. Il n'est pas conseillé de reposer l'articulation pendant plus de 3-4 jours. En effet, l'immobilisation et le repos prolongé peuvent augmenter la durée des symptômes et retarder la guérison. Mieux vaut reprendre ses activités graduellement en prenant des pauses et en ajustant ses mouvements pour éviter l'aggravation des douleurs.

La physiothérapie peut aider et favoriser la guérison. Les physiothérapeutes utilisent des techniques pour mobiliser les articulations dans le but de soulager les douleurs et augmenter l'amplitude des mouvements. Vous pouvez consulter le répertoire Index Santé pour trouver un physiothérapeute près de chez vous.

Finalement, il peut aussi être conseillé d'utiliser un taping neuro-proprioceptif (application de bandes élastiques sur des zones précises du corps). Les physiothérapeutes appliquent parfois ce taping sur la peau pour créer une tension et ainsi améliorer la posture. De cette façon, il est possible de stimuler les muscles qui ont besoin d'être actifs et permettre aux autres muscles de se reposer.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-05-29

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