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Le foie, organe aux multiples fonctions

Le foie est un organe vital qui assure plus de 500 fonctions dans le corps! Puisqu'il assure autant de rôles, il est fait plutôt fort et peut continuer à fonctionner même lorsque les deux tiers sont endommagés.

Le foie, organe aux multiples fonctions

Le foie est un organe volumineux faisant partie du système digestif. Il assure plusieurs fonctions en lien avec la digestion, la production d'énergie, la détoxification et la coagulation du sang ainsi que la production d'hormones.

L'anatomie du foie

Le foie se situe juste en dessous du diaphragme, un des muscles principaux de la respiration. Il mesure en moyenne 16 cm de haut, 28 cm de large, 8 cm d'épaisseur et pèse environ 1,5 kilogramme. Le foie est divisé en deux lobes; celui de gauche, qui est plus petit et le droit, le plus gros. Chacun des lobes est à son tour divisé en segments.

Alimenté par deux principaux vaisseaux sanguins, le foie contient 10 % du volume sanguin total. Le premier est la veine porte qui amène le sang du système digestif vers le foie. L'artère hépatique est le deuxième vaisseau et apporte le sang qui provient du cœur, soit le sang riche en oxygène. La veine porte et l'artère hépatique se divisent par la suite en plusieurs branches à l'intérieur du foie.

Le foie est composé de cellules que l'on appelle les hépatocytes. Ceux-ci produisent la bile, un liquide qui aide à digérer les matières grasses. La bile traverse une série de canaux pour aller du foie vers l'intestin grêle, où elle participe à la digestion des aliments. L'excédent de bile est emmagasiné dans la vésicule biliaire qui se trouve juste en dessous du lobe droit du foie.

Les fonctions du foie

Le foie joue plusieurs rôles importants dans la détoxification du sang et dans la digestion des aliments. Par exemple, le foie reçoit le sang en provenance des intestins et assure sa filtration. Il métabolise aussi les substances nocives comme l'alcool, les médicaments et les autres produits chimiques. Une fois ces éléments décomposés, ils sont éliminés par les selles ou l'urine. Le foie produit aussi la bile qui sert à faciliter la digestion des matières grasses, du cholestérol et de certaines vitamines.

Lorsque le corps a besoin d'énergie, le foie peut produire des glucides (des sucres) ou des lipides (des graisses) afin que les cellules puissent les utiliser comme source d'énergie. Le foie régule aussi la concentration de vitamines, de minéraux et de cholestérol dans le corps.

La coagulation du sang est une autre fonction du corps facilitée par le foie. Celui-ci produit des protéines qui sont essentielles dans la réaction de coagulation. Finalement, il régule la concentration de certaines hormones, comme les hormones sexuelles, thyroïdiennes et surrénales.

4 faits intéressants sur le foie

En plus d'être un organe volumineux et de posséder plusieurs fonctions, le foie étonne par plusieurs de ses caractéristiques et certains comportements. Voici 4 faits intéressants et surprenants concernant le foie.

1. Le foie peut se régénérer

Saviez-vous que le foie a la capacité de régénérer un segment manquant afin de continuer à bien fonctionner? Lorsque nécessaire, il est donc possible d'enlever une partie du foie et, après quelques mois, celle-ci se sera reconstituée. Cependant, s'il reste moins de 25 % du foie en santé, ce dernier ne sera pas en mesure de se régénérer.

2. Le foie active certains médicaments

Sans le foie, certains médicaments seraient complètement inutiles. En effet, plusieurs médicaments sont donnés sous leur forme inactive. Ils doivent d'abord passer par le foie, qui les transforme en leur forme active, avant de pouvoir faire effet dans le corps. Le foie est aussi responsable d'éliminer les médicaments du corps. Les gens qui souffrent de maladie du foie doivent donc recevoir des doses différentes de médicaments. En effet, selon leur condition et le médicament qu'ils doivent prendre, le foie pourrait éliminer la dose normale trop rapidement ou trop lentement. Ceci pourrait entraîner des problèmes d'intoxication ou rendre le médicament inefficace s'il est éliminé avant de pouvoir agir.

3. La maladie du foie peut causer la démence

Comme le foie est responsable d'éliminer les substances toxiques du sang, lorsqu'il est malade, il devient moins efficace dans son travail de détoxification et les déchets néfastes s'accumulent dans le sang. Lorsque les toxines commencent à s'accumuler dans le cerveau, une condition appelée l'encéphalopathie hépatiqueOuvrir dans une nouvelle fenêtre se développe. Celle-ci cause plusieurs symptômes, dont des problèmes de sommeil, de l'anxiété et de la difficulté à réfléchir clairement.

4. Seule une portion du foie est nécessaire lors d'une transplantation

Contrairement à celle de plusieurs autres organes, la transplantation du foie se fait seulement avec une petite portion de l'organe. La totalité du foie sera retirée chez le receveur pour transplanter seulement une portion du foie du donneur. Comme le foie peut se régénérer, les foies du donneur et du receveur finissent par redevenir des organes entiers avec le temps.

En savoir plus sur les organes humains

Vous aimeriez en apprendre plus sur les organes du corps humain et leurs principales fonctions? Vous pouvez poursuivre votre lecture sur Index Santé en consultant « Les principaux organes du corps humain » pour en savoir davantage sur le cerveau, le cœur, les reins, la rate, les poumons et plusieurs autres organes indispensables au bon fonctionnement du corps humain.

Les principaux organes du corps humain
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-04-19

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